比特幣 Layer2 解決方案:閃電網路的發展現狀及未來願景

加密世界最早落地的 Layer2 技術實踐

據 1ML 網站統計數據顯示,比特幣閃電網路鎖定的比特幣數量已突破 5000 枚(目前為5015.23 枚),價值約 9366 萬美元。此外,當前閃電網路節點數據為 17700 ,通道數量為85983。

作為比特幣邁向全球支付網路的努力,閃電網絡雖然近兩年關注度越發低沉,但確實在日拱一卒地不斷擴張,5000 枚比特幣的容量也是一個新的里程碑。

01 閃電網路:比特幣的「支付」初心

我們有必要再回顧一下閃電網路當時的初心,作為加密世界最早落地的 Layer2 技術實踐,它的核心使命就是推動比特幣「全球支付」的願景不斷落地。

從 17 年開始,隨著比特幣價格的不斷上漲和使用量的劇增,受限於區塊容量、10 分鐘出塊機制和打包交易設計的它,手續費一路水漲船高,最高時單筆手續費甚至高達上百美元,愈發脫離「全球支付」的本心,矛盾就開始加劇。

也是從那時起,比特幣不再被作為「貨幣」,而是更多地被大家作為大宗商品和黃金類比。這也引出了一個幾度翻轉的爭辯不休的話題:比特幣究竟是「全球支付」屬性多一點,還是「數字黃金」多一點?

而 2020 年前所未有的機構入場步伐,則使市場幾乎默認了比特幣「數字黃金」的價值定位。(當然如今似乎整個加密市場都成為了看美聯儲和美股眼色的小跟班)。

對於每秒鐘僅能處理 7 筆交易的比特幣來說,如何實現小額、高頻、快捷的零售場景下即時支付,如何能使得用比特幣買一瓶礦泉水、點一杯咖啡重新成為可能,一度成為其「全球支付」願景的最大痛點所在。

諸多嘗試由此展開,其中就包括了閃電網路(Lightning Network)這條從一開始就爭議不斷的道路——也即對於比特幣的支付場景的提振,就成了比特幣 Layer2 也即閃電網路的重要使命。

所以從 2018 年 3 月測試版開始,閃電網路正式落地,旨在將交易放到比特幣主鏈之外,使得用戶以更低的費用和更高的效率提存轉移比特幣:

在主鏈之外,閃電網路允許節點間打開支付通道,所有付款通道保持活躍,直到任何一方自願離開渠道關閉它,理論上可以支持每秒數百萬以上的交易,交易時間以毫秒計,交易費用極低,足以支持小額、高頻的零售場景支付。

這使得用比特幣買一瓶礦泉水這樣的應用場景重新變得經濟可行(當然,也正因此,目前單筆金額過大就會使得成功率大大降低),天然為解決比特幣小額快速支付而生。

02 閃電網路的曲折發展

不過由於安全性等諸多技術爭議和市場的認知慣性,進展相對緩慢,技術也向來不止於技術,作為與區塊鏈世界最具權勢的公司之一,Blockstream 有著千絲萬縷聯繫的解決方案,閃電網路一直都承載了多重交鋒:

在曾經事關比特幣頭等大事的「擴容之爭」中,Blockstream 代表的Core 派支持隔離見證+ 閃電網路,不支持擴容;而吳忌寒代表的「大區塊派」支持擴容+ 隔離同時進行,這也使得閃電網路一度成為戰場攻訐的焦點。

而閃電網路在 2019 年年中鎖定的比特幣數量達到 1000 枚後,2019 年下半年及 2020 年全年的增量近乎陷於停滯。

直到進入 2021 年後才開始復蘇,到 2021 年 6 月鎖定的比特幣數量相比 2021 年年初增長42%,突破了 1500 枚,隨後一年時間更是猛增 2500 枚左右——截至今年 6 月比特幣閃電網路容量突破 4000 枚比特幣。

如今又三個月過去,又增長了 1000 枚,創下歷史最快增長記錄。

總的來看,對於普通用戶而言,閃電網路的技術原理其實完全可以作為一個技術黑箱。畢竟行業內目前其實也有公議,當下閃電網路只建議小額支付:

  • 一是大額支付比小額支付更容易耗盡通道資金;
  • 二是閃電網絡目前規模還不大,安全性、易用性都存在一些問題,可能存在一些未知的風險。

在閃電網路尚不成熟的今天,建議盡量避免在通道上存儲大量資金。所以可以預見的是,儘管閃電網絡在自身規模和交易所等支持受眾上已經開始取得可喜突破,但對於更大更遠的未來,還充滿著未知。

畢竟對自發運行十數年尚未出現大規模安全事件的比特幣而言,具體落地才四年的閃電網路,仍顯得稚嫩,需要時間和市場慢慢做出反應。

03 星火可見的 2022 年

從某種角度講,對於多年來一直處於緩慢爬坡狀態的閃電網路研發和落地進展來說,今年的 Kraken 加持與資本密集入局的動作,使得閃電網路的星星之火已漸有燎原之勢。

尤其是今年一些意料之外的頭部交易所和機構巨頭的加持開始明顯增多,成為其安全性和普適性認可的有力背書。

其中最直接的就是今年 4 月的比特幣 2022 大會上,股票和加密資產交易平台 Robinhood 在Bitcoin 2022 大會上表示,Robinhood 的加密資產錢包將支持比特幣閃電網路。

而加密交易所 Kraken 也已支持比特幣閃電網絡,並面向所有用戶開放,以及比特幣閃電網路開發團隊 Lightning Labs 完成的 7000 萬美元 B 輪融資,它也將基於比特幣閃電網路推出穩定幣協議 Taro。

此外,Alyse Killeen 旗下風投機構 Stillmark 計劃為新基金「Stillmark Credit Fund」籌集 5 億美元資金,專注於支持投資比特幣閃電網路基礎設施。

此外,閃電網路相關的投融資事件也在增多:

  • 4 月份,閃電網路支付平台 Strike 於 Bitcoin 2022 大會上表示,與 Shopify、支付提供商 Blackhawk Network、銷售點供應商 NCR 合作建立了一個新的支付系統,該系統允許商家在客戶使用加密資產付款後快速接收美元付款。
  • 4 月份,基於閃電網路的點對點網絡基礎設施 Impervious 宣布完成種子輪融資,融資金額未披露;
  • 5 月份,墨西哥比特幣交易所 Tauros 已集成閃電網路;
  • 5 月份,由 Meta 加密資產主管 David Marcus 創立的比特幣閃電網路公司 Lightspark 完成了一輪融資,融資金額未披露;
  • 6 月份,基於比特幣和閃電網路的支付平台 Mash 宣布完成 600 萬美元種子輪融資;
  • 最值得關注的還有上個月比特幣閃電網路開發團隊 Lightning Labs 發布的 Taro v0.1.0 測試版本,將允許比特幣開發人員在比特幣上創建、發送和接收資產。

據稱在接下來的幾個月中,Taro 將添加更多增強功能,包括 Universes,以允許用戶和資產發行人提供有關資產來源、供應發行的證明,並更輕鬆地與 Taro 資產數據進行交互,一旦鏈上功能完成,就會引入閃電網路。

這意味著比特幣在閃電網路這個 Layer2 中的資產屬性也將慢慢凸顯,從而作為作為核心資產對其他衍生資產產生價值支撐,譬如發行穩定幣等,並通過閃電網絡進行轉移,這無疑會是全新的定位,甚至復刻一波基於閃電網路的比特幣 DeFi 熱潮。

04 小結

大風起於青萍之末,日拱一卒、爭議中艱難前行的的閃電網路,在小額支付上做的努力,究竟能在比特幣「全球支付」的野望中扮演怎樣的角色,請拭目以待。

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