Linera 公鏈的定位及思路 — 匿名支付系統

linera 公鏈

原文作者:北辰
原文來源:鏈茶館

在一個月前的今天(6 月28 日),Linera 宣布完成了種子輪融資,由 a16 z 領投。

Linera 的創始人兼 CEO 是 Mathieu Baudet,作為密碼學博士,他曾在 Facebook 以基礎架構工程師的身份參與創建了區塊鏈網路 Libra (Diem)和錢包 Novi。

如此看來,Linera 似乎在 a16 z 佈局的眾多區塊鏈基礎設施中並不起眼,他們基本都有光鮮的學術背景與工作經歷。

何況新成立的 Linera 目前所有的官方介紹只有一篇簡短的 blog,團隊還在組建中……

但 Linera 絕對值得關注,不僅因為另外兩個來自於 Diem 團隊的公鏈 Aptos 和 Sui 成立半年時間就已經估值分別達 27.5 億美元和 20 億美元,而且它真的有可能成為破局者。


Linera 區塊鏈定位:低延遲的支付系統

Linera 的願景雄心勃勃——為 Web3 帶來 Web2 的性能和可靠性,尤其是聚焦在了低延遲上。

現階段區塊鏈的出色表現都是與「去中心化」和「抗審查性」相關的用例,而通往大規模的應用,一定繞不開低延遲。

試想一下,當你在便利店買飲料結帳時,恰好是這條鏈的高峰時段,於是你不得不支付更高的 Gas 費或者等待更長的時間,你下次還會在這個場景下使用它嗎?

網路的爆發都離不開廉價且低延遲的技術支持,當然既有硬體也有軟體,不過作為後來者的區塊鏈,已經不需要再獨自去克服硬體瓶頸了,而是專注於解決軟體(廣義)上的限制。

但要命的是,這幾乎是區塊鏈的宿命。

按照區塊鏈的不可能三角理論來解釋,區塊鏈為了去中心化和安全性,不得不在可擴展性上妥協。

簡單來說,用戶發起的交易會發送到驗證者(礦工)節點的內存池裡排隊等待打包,Gas 費高的可以插隊,而且排隊超過一定時間會被踢出去。對用戶來說,造成了擁堵,對礦工來說,需要反復與內存池協調交互。

這就是為什麼區塊鏈會那麼慢。

所有公鏈都試圖解決這一問題,以太坊合併是通過把區塊鏈網路分割成更小的網路來解決, Linera 完全是另一種技術思路——直接移除內存池!

“完全移除內存池,並最大限度地減少驗證者之間的交互,可以大大加快支付等簡單操作的速度。”也就是說,用戶發起的交易直接提交給了礦工來確認操作。

Linera 的這一思路直接來自於創始人 Baudet 在 Novi 期間使用 FastPay 發起的學術研究成果——Zef 協議。

FastPay 是一種極簡主義的移動支付工具,支付僅需 100-200 毫秒,採用的是高性能拜占庭容錯 (BFT) 解決方案。Zef 則是按照 FastPay 的模型而開發的基於區塊鏈的匿名支付系統,可以實現亞秒級支付。

所以我們完全可以把 Linera 當作基於 Zef 進一步迭代的產品,那麼也自然會明白,Linera 的定位不是通用型區塊鏈,而是支付系統,而且還是接近於互聯網產品的匿名支付系統。


Linera 思路:縱向擴展的執行範式

前面提及 Linera 的技術思路是移除內存池,讓用戶發起的交易直接提交給礦工來確認操作。這個思路與它的堂哥 Sui 是一致的,都是摒棄了傳統區塊鏈的執行模式,採用拜占庭容錯(BFT) 算法來讓交易得以並行處理(靈感都直接來自於 FastPay),從而實現近乎即時的效率。

簡單來說,傳統區塊鏈只開放了一個窗口,默認按先來後到的順序排隊,只有支付更高Gas 的人才可以插隊,而 Linera 和 Sui 的方案則是根據情況開放許多個窗口。

Linera 採用的具體技術原理就不得不提及 Linear Scale(線性擴展),這是來自於 Web2 的技術思想,甚至網路的爆發少不了它的功勞,Linear 的名稱就出自於此。

Linear Scale 是指根據實時吞吐量來動態提供數據庫資源,所以企業就不必擔心網站在遭遇高並發時宕機,或者在平時閒置資源了。

注意,增加的資源是數據庫的處理單元(軟體),而不是增加更多的處理節點(硬體)。後者是橫向擴展,而 Linear Scale 則是縱向擴展,優勢在於把不同的功能交給對應的數據庫處理(如搜索型數據庫、列式數據庫、文檔數據庫),而不是都交給關係型數據庫來統一處理。

讓我們從 2000 年代的網路回到 2022 年的區塊鏈,流行的執行範式依舊是所有的任務都統一按順序來處理(高 Gas 可插隊),很難想像它能處理每秒數百萬用戶的不同請求。

Linera 在 blog 中透露將開發和推廣適用於 Linear Scale 的新的執行模型,可以並行處理不同用戶的操作請求,方式是向驗證器添加新的處理單元來擴展執行。

在網路架構中,這些額外的處理單元是由數據中心或云提供商來提供,那麼作為區塊鏈網路的 Linera 如何來保證去中心化呢?

“我們的目標是使用最先進的 PoS 機制和可擴展的審計程序來確保 Linera 的去中心化。”

另外,Linera 也在密切關注有效性證明的進展,未來很有可能應用到 Linera 上。


總結

Linera 的產品還沒影兒呢,才拿著剛融到的錢組建團隊,不妨先把目光投向同樣從 Diem 出來且與之類似的 Sui。

但是 Sui 的發展似乎更難猜測,因為定位是通用型公鏈,那條賽道太捲了,有各種不確定性。而 Linera 的定位則是匿名支付系統,這個賽道更明確甚至更大。

Linera 是一個嶄新的項目,但它的發展脈絡並不短——從試圖挑戰全世界法幣體系(超主權貨幣)的 Libra 起家,一路被錘到美元穩定幣 Diem,再到更加落地的錢包 Novi,雖然產品一路被砍,但技術始終在積累。

Linera 的創始人 Baudet 是 Novi 的首席研究員,他將帶著在 Novi 研究的基於區塊鏈的匿名支付系統 Zef 進一步迭代,在沒有 Meta 的巨頭壓力之下,搞出一個真正達到去中心化支付系統,想想還挺刺激。

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